La prueba del Papanicolau

  • Este tipo de estudio no ocasiona dolor, se realiza en el consultorio y debe ser realizado por un colposcopista con reconocimiento oficial de su entrenamiento y utilizando la tecnología adecuada.

    El Papanicolaou es el método de screening (tamizaje o muestreo) utilizado para detectar el cáncer de cérvix.

    Si se hace periódicamente cada 6 meses cuando presentan inflamación o cada 12 meses cuando es clase I (normal), se puede detectar con seguridad el cáncer en su etapa inicial, el cual puede ser curable pero requerir de tratamientos conservadores para las lesiones precancerosas y el cáncer in situ (no invasor) o de tratamientos agresivos y costosos para el cáncer invasor como radioterapia ó cirugía radical (histerectomía = retirar útero ó matriz junto con los ganglios linfáticos pélvicos).

    El Papanicolaou tiene un alto indice de error para detectar las lesiones de bajo grado asociadas a infección por virus del papiloma humano (displasia leve o Neoplasia Intraepitelial Cervical grado I ), ya que estas son en ocasiones de extensión pequeña por lo cual al tomar el cepillado o raspado del cérvix no se desprenden las células suficientes y necesarias para hacer el diagnóstico, otra causa es por una mala técnica en el manejo de la muestra (mala fijación) y/ó de su interpretación (Pasando desapercibidas dichas lesiones para el citotecnólogo o patólogo que hace el estudio del Papanicolaou ó citología exfoliativa).

  • Por esta razón cuando se diagnostica una paciente por primera vez con la enfermedad denominada displasia leve, NIC I, infección o sospecha de infección por VPH ó lesión escamosa intraepitelial de bajo grado no se puede determinar desde cuando esta enferma, aunque sus Papanicolaous anteriores hayan sido negativos o normales.

    En el caso de que el Papanicolaou reporte lesión escamosa intraepitelial de bajo grado es absolutamente necesario que se practique un estudio de colposcopía...